游離脂肪酸是中性脂肪分解成的物質。當肌肉活動所需能源--肝醣耗盡時,脂肪組織會分解中性脂肪成為游離脂肪酸來充當能源使用。游離脂肪酸可說是進行持久活動所需的物質,例如慢跑、游泳、騎自行車等等,都會消耗大量游離脂肪酸。